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X Japan

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1 X Japan le Mer 30 Sep 2009 - 21:08

lair

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Rdcteur Gamer
Présentation du groupe

X Japan est un célèbre groupe de metal japonais fondé en 1982 par Yoshiki Hayashi et Toshimitsu "Toshi" Deyama. À l'origine intitulé X, le groupe percera en 1989 avec son deuxième album, Blue Blood. Précurseur du mouvement Visual kei, la musique du groupe évoluera progressivement du power/speed metal vers un son plus progressif, avec un accent sur les balades orchestrales. Après cinq albums et dix-huit singles, le groupe se séparera en 1997.

Le 4 juin 2007, le groupe a été officiellement reformé, avec un nouveau single, I.V., sorti en janvier 2008 sur la plate-forme numérique iTunes. Le groupe a également redonné des concerts en mars et mai 2008 au Japon.
Le groupe aura vendu en 2007 plus de 20 millions de disques et 2 millions de vidéos






Biographie

En 1978, à Tateyama, les collégiens Yoshiki et Toshi, inspirés par le groupe américain Kiss, fondent le groupe Dynamite, qui deviendra Noise à l'été 1980. Ils donnent leur premier concert dans une salle de cérémonie du collège. Le chanteur du petit groupe change de collège et pousse Toshi, alors guitariste, à reprendre le poste. Puis le groupe se dissout après la fin des années collège, les membres allant dans des lycées différents. Toshi et Yoshiki, qui se retrouvent seuls dans leur nouveau lycée, montent alors X. Après le lycée, Yoshiki prend des cours au conservatoire, mais le quitte en janvier 1984 pour tenter sa chance à Tôkyô. Toshi décide de le suivre et d'adapter ses études en fonction.

La première démo du groupe, I'll Kill You, sortie en 1985 chez Dada Records, s'écoule à un millier d'exemplaires. La mère de Yoshiki prête par la suite 3 millions de yens (environ 18 800 euros) à son fils, qui crée ainsi son propre label d'édition indépendant, Extasy Records, qui édite le deuxième titre du groupe, Orgasm, en avril 1986.

De nombreux guitaristes et bassistes passeront par le groupe avant qu'il ne trouve son line-up final de 1987.

* Terry (alias Yuji), guitare, 1982-1985. Camarade de lycée de Yoshiki et Toshi, il est décédé dans un accident de circulation en 2002.
* Tomo, guitare, 1984-1985.
* Atsushi (alias Tokuo), basse, 1985. Un autre camarade de lycée.
* Eddie, guitare, 1985. Actuellement membre de Ritual Carnage.
* Taiji rejoint X en 1985 puis les quitte pour rejoindre Fatima puis Dead Wire, et retrouve la formation de X de 1986 à 1992.
* Hally, guitare, 1985. Un temps membre de Dimentia, actuellement dans United. A rejoint le groupe en même temps que Taiji.
* Jun (alias Shu), guitare, 1985-1986.
* Zen, guitare, 1985-1986.
* Hikaru, basse, 1985-1986. Actuellement dans Mephistopheles.
* Kerry, guitare, 1986.
* Satoru, guitare, 1986.
* Isao, guitare, 1987.

Isao quitte le groupe temporairement suite à un accident de moto. Il est remplacé au pied levé par Pata de Black Rose qui deviendra finalement membre officiel. hide, ex-Saber Tiger, rejoint le groupe la même année, en 1987.

Le line-up classique de X s'établit donc ainsi : Yoshiki (batterie), Toshi (chant), hide (guitare), Pata (guitare) et Taiji (basse). En concert, les membres s'amusent parfois le temps de quelques chansons à intervertir les rôles, ce qu'ils appellent le "line-up démoniaque". On retrouve ainsi Yoshiki à la guitare, Toshi à la batterie, hide au chant, Pata à la basse et Taiji à la guitare. (Voir Century Boy, 1992, en exemple.)

Le premier album, "Vanishing Vision", sort en 1988. Le premier pressage (10 000 exemplaires) est épuisé en une semaine. C'est l'album le plus agressif du groupe. X devient rapidement un groupe influent, et d'autres formations comme Ladies Room et Zi:Kill signent chez Extasy Records. La même année, X fait une brève apparition dans le film américain Tôkyô Pop.

En 1989 X signe chez CBS Sony et sort l'album "Blue Blood". Avec 600 000 exemplaires vendus, c'est un succès pour un groupe de rock à l'époque au Japon, dû en grande partie à la promotion inhabituelle allouée au single "Kurenai". Le 23 novembre, Yoshiki se blesse sur scène à la batterie, et ne peut plus promouvoir le groupe. Il reprend les concerts début 1990 mais durant l'enregistrement à Los Angeles de Stab me in the back, une chanson au rythme rapide, il est de nouveau terrassé, par la fatigue et une hernie discale au niveau du cou. Après trois jours de repos complet, il reprend le travail mais doit annuler l'enregistrement des autres chansons rapides ainsi que du projet Art of Life, afin de tenir les délais de sortie du prochain album. Une demo-tape d'Art of Life est tout de même enregistrée, avec un chant assez approximatif de Toshi, mais elle ne sera pas diffusée.

"Jealousy" sort comme prévu en juillet 1991, et atteint la première place des charts japonais (Blue Blood n'était arrivé qu'en sixième position). Des rumeurs de séparation du groupe sont rapidement démenties par Yoshiki, mais elles sont basées sur une mésentente croissante entre le leader et Taiji. Ce dernier quitte X début 1992, officiellement pour cause de "divergences musicales et vestimentaires" (sic). Officieusement, selon Taiji, un membre de la direction de CBS aurait demandé à Yoshiki de se séparer de lui car il cherchait à négocier une augmentation de salaire pour le groupe.

CBS Sony choisit de ne pas renouveler le contrat qui le lie avec X. Entre autres, la direction en aurait assez des coûts et délais d'enregistrement exagérés imputés à la hernie discale de Yoshiki. Le groupe se trouve finalement un nouvel éditeur, Atlantic (représenté au Japon sous le nom de MMG, puis Warner Music Japan), en même temps qu'un nouveau bassiste : Heath, qui restera avec le groupe jusqu'à sa dissolution. Dans la même période X tente de faire une percée aux États-Unis, sans succès et avec pour conséquence un nouveau nom, X Japan (un groupe américain s'appelant déjà X).

Initialement, la Warner, de par son origine internationale, demande à X Japan de prévoir une sortie mondiale pour son nouvel album. Mais le projet Dahlia est finalement annulé à cause du manque d'enthousiasme des membres, ainsi que des craintes de Yoshiki à l'encontre de l'accent anglais médiocre de Toshi. En effet, même en utilisant l'informatique pour modifier la voix de celui-ci sur l'autre projet en cours, Art of Life, le résultat n'a rien de probant.

Ce projet-ci sera tout de même mené à terme avec une sortie le 25 août 1993. Nouveau succès pour le groupe qui réitère les résultats de Jealousy. Pourtant, ce mini-album ne propose qu'une seule chanson d'une demi-heure, qui de plus s'éloigne du metal habituel du groupe pour embrasser les règles du rock progressif des années 70. Ainsi, on y retrouve une structure calquée sur la musique classique, de fausses improvisations au piano et un développement autour d'un thème unique exploré dans plusieurs directions. Cette chanson aura demandé 4 ans de travail à Yoshiki, qui sans cesse insatisfait, la modifiait et la rallongeait.

hide, Pata et Heath commencent chacun une carrière solo la même année. En 1995, la Warner s'impatiente, X Japan n'ayant toujours pas sorti d'album complet depuis 1991. L'hernie discale de Yoshiki ne l'impressionnant plus, elle coupe les vivres du groupe qui a dépassé les budgets débloqués depuis longtemps. Yoshiki doit se résoudre à revendre sa Ferrari pour terminer l'enregistrement d'un single. En l'absence d'album, Warner diversifie les produits dérivés X Japan (poupées, préservatifs... sic), et le groupe lance une tournée présentant ses nouveaux titres, avec des dates très espacées pour ménager la santé de Yoshiki. Le 14 mars 1996 pourtant, sa hernie se réveille en plein concert à Nagoya, et la tournée est annulée.

Le 4 novembre 1996 sort le dernier album du groupe, "Dahlia", qui abandonne définitivement le speed metal, que le leader ne peut plus assumer physiquement. Il propose encore quelques chansons dynamiques, mais aussi beaucoup de ballades sentimentales comme "Forever Love", ou "Tears", que Yoshiki a dédiée à son père. L'enregistrement de l'album n'a fait qu'aggraver la situation au sein du groupe, Toshi étant agacé par le temps passé par Yoshiki et les ingénieurs du son à modifier les enregistrements de sa voix en post-production. Le chanteur annonce son départ du groupe en avril 1997, pour "divergences musicales et sur la direction prise par le groupe". Une rumeur courant parmi les fans français indique que Toshi aurait été également manipulé dans ce but par son épouse et la secte Remuria, dont elle faisait partie.

Le groupe annonce sa dissolution le 22 septembre 1997, indiquant que la raison principale est qu'ils n'ont pas pu trouver de successeur au poste de chanteur. Ils précisent que le groupe renaîtra de ses cendres en 2000. Yoshiki compose une dernière chanson, la ballade The Last Song, et les artistes se réunissent une dernière fois au Tôkyô Dôme le 31 décembre 1997 pour un émouvant concert d'adieu, "The Last Live", joué à guichets fermés.

Le 2 mai 1998, hide est retrouvé pendu à une serviette. Il meurt quelques heures plus tard à l'hôpital. Toute la scène japonaise est choquée. Les fans les plus passionnés de hide et de X sont anéantis et quelques-uns se suicident, obligeant un Yoshiki visiblement très ému (son père s'étant suicidé au même âge que hide), à intervenir pour demander aux fans de garder la tête froide.

Lors des funérailles, 80 000 personnes sont présentes au temple shinto dans lequel les anciens membres du groupe interprètent une ultime fois Forever Love.

L'héritage laissé par X Japan est constitué de 5 albums, 18 singles et de nombreux concerts.


En mars 2007, Toshi a annoncé sur son site internet qu'il a recommencé à travailler avec Yoshiki, déclarant qu'un "nouveau projet" était prévu. La réunion du groupe a été confirmé officiellement le 4 juin 2007, avec l'annonce d'une tournée ainsi que la préparation d'un nouveau single (une version ré-enregistrée du titre Without You, provenant à l'origine de l'album solo de Yoshiki, Eternal Melody II, en 2005).

Le groupe fait une première apparition publique le 22 octobre 2007 sur le toit du centre commercial d'Aqua City à Odaiba, une île artificielle dans la baie de Tokyo. Lors de cet évènement, un clip sera réalisé pour le nouveau titre d'X Japan, I.V., qui apparait dans le générique de fin du film Saw IV. Ecrite par Yoshiki et interprétée par les membres vivants du groupe, I.V. contient également des pistes non publiées de hide.

I.V. est apparue sur iTunes le 23 janvier 2008, atteignant la tête des ventes quotidiennes pour cette journée. Ce titre sera intégré dans une prochaine compilation, tout comme le précédent projet, Without You. A la question si de nouveaux titres sont en préparation, Yoshiki n'a pas répondu formellement, laissant une chance de 50% à cette idée. En ce qui concerne la place vacante du guitariste principal, il a été annoncé en 2007 juin qu'une dizaine de guitaristes se succèderont à ce poste pour remplacer hide durant les concerts. Toutefois, aucun nom n'a été donné à l'époque. Par la suite, Yoshiki indiquera plus tard que parmi les guitaristes, certains ne viendront pas du Japon.

Le 20 janvier 2008, deux concerts au Tokyo Dome ont été annoncé, le 28 et 30 mars. Un troisième concert, placé le 29 mars, a été ajouté plus tard pour répondre à la demande. Le concert du 28 mars a été retransmis en direct par la chaîne de télévision payante WOWOW. Trois guitaristes ont joué avec le groupe : Wes Borland du groupe Black Light Burns, Richard Fortus des Guns N' Roses et Sugizo. Bien que plusieurs guitaristes furent invités lors des trois concerts du 28 au 30 mars, un hommage appuyé à hide fut rendu, à travers de nombreuses vidéos projetées durant le concert, l'utilisation importante de samples ainsi que la présence d'un hologramme durant l'interprétation d' Art of Life, le 28 et 30 mars. A noter que Richard Fortus et un autre membre des Guns N' Roses (Robin Finck) avaient déjà repris Endless Rain durant les concerts japonais qu'ils donnèrent pendant leur tournée. Enfin, Borland commentera plus tard sur son blog qu'il fut honoré d'avoir participé à cette expérience. X Japan a également joué durant le hide Memorial Summit, un concert-hommage de deux jours qui s'est déroulé du 3 au 4 mai 2008 au Tokyo Stadium, avec une vingtaine d'artistes et de groupes différents, comme Dir en Grey, Luna Sea ou encore T.M. Revolution.

Le groupe devait initialement se produire en France (5 juillet), aux États-Unis (13 septembre) et à Taiwan (2 août). Néanmoins, la hernie discale chronique de Yoshiki Hayashi a forcé les organisateurs à reporter la tournée à une date ultérieure et indéterminée.

La tournée mondiale (incluant une date française) a été annoncée à la Japan Expo en Juillet 2008 par le staff du groupe. Fait exceptionnel, une pleine page de pub annonce même le concert de cette année dans le quotidien gratuit Metro (journal). Cette date française est annoncée pour le 22 Novembre 2008. Elle marque le début d'une tournée mondiale pour le groupe. La mise en vente des tickets étaient initialement prévue pour le 5 Septembre 2008. Malheureusement, la vente des billets est reportée début octobre.

Lors de la conférence de presse du 15 Septembre 2008 qui s'est déroulée à Tokyo au Yoyogi-Center, Yoshiki a annoncé qu'X Japan jouera deux concerts au Japon en fin d'année. Un pour Noël, et un autre pour le nouvel an.

Yoshiki était à Taiwan le 16 Septembre 2008. Il y a annoncé qu'un concert d'X Japan aura lieu le 14 Février 2009 au Taipei World Trade Center


Malheureusement, le concert français a été repoussé ( à mon grand regret ! )


Album Studio

Vanishing Vision 14 avril 1988
Blue Blood 21 avril 1989
Jealousy 1er juin 1991
Art of Life 28 août 1993
Dahlia 4 novembre 1996


http://www.youtube.com/watch?v=pj_E3BTL1AA
http://www.youtube.com/watch?v=CgDdpATtGlM
http://fr.youtube.com/watch?v=k2j4tZRDt3U
http://fr.youtube.com/watch?v=hrbnCqiryYU
http://www.youtube.com/watch?v=yUhwNWzdIAc

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